Others languages Bandera anglesa
Français
Deutsch
Español
English
Italiano
Português
Galego
Japanese
Àrab
Chinese

Actualitat

Diumenge, 24 de juny del 2018

Planta pilot per generar bioenergia i bioproductes a partir d'aigües residuals domèstiques i agrícoles

El Grup de recerca d'Enginyeria i Microbiologia del Medi Ambient, el GEMMA, de la Universitat Politècnica de Catalunya ha construït una planta pilot de 30 m3 per a la producció de bioproductes i bionenergia a partir de microalgues cultivades en aigües residuals. La presentació de la planta s'ha fet a l'Agròpolis, on està instal·lada. Es tracta d'un terreny experimental situat a Viladecans que forma part del Campus del Baix Llobregat de la Universitat Politècnica de Catalunya i del Parc UPC.
Planta pilot de producció de bioproductes i bioenergia instal·lada a l'Agròpolis. -  -  <br />  <br /> Planta pilot de producció de bioproductes i bioenergia instal·lada a l'Agròpolis.
A la planta de generació de bioproductes que s'ha construït a l'Agròpolis, situat a Viladecans, s'investiga com produir nous recursos energètics i productes de valor a partir de les aigües residuals de tipus agrícola i domèstiques, en el marc del projecte europeu Innovative Eco-Technologies for Resource Recovery from Wastewater (INCOVER). Aquest projecte inclou la recuperació d'energia en forma de biometà i l'obtenció d'altres productes com ara bioplàstics, fertilitzants biològics i aigües per a reg. Amb capacitat per tractar un volum de 2.000 a 8.000 litres diaris d'aigua residual contaminada, l'equivalent al d'un edifici petit d'habitatges, la planta pilot consta de tres fotobioreactors tubulars -sistemes de producció transparents i tancats-, de 10 m3 cadascun, alimentats amb aigües residuals agrícoles i domèstiques que serveixen per al creixement de microalgues. Així mateix, inclou un decantador lamel·lar que permet separar posteriorment la biomassa de l'aigua tractada. Una part de la biomassa és digerida mitjançant un digestor anaeròbic d'1 m3 a partir del qual s'obté biometà i una altra part es destina a l'acumulació de bioplàstics (polihidroxialcanoats, PHA). El residu sòlid d'aquesta digestió és estabilitzat en un aiguamoll artificial de 6 m2, construït també a l'Agròpolis, on es produeixen biofertilitants. Per últim, l'aigua tractada en aquests fotobioreactors és sotmesa a una ultrafiltració i desinfecció solar, seguida de columnes d'adsorció de fòsfor. Finalment, l'aigua tractada serveix, mitjançant un sistema de reg intel·ligent, per reutilitzar en cultius (fins a 250 m2 de camp).

La riquesa del biometà obtingut és molt més gran que la que s'obté en processos de digestió convencionals, on passa per una columna d'absorció que reté gasos volàtils i altres contaminants que disminueixen la riquesa del producte

La planta s'ha presentat el 21 de juny, en un acte que ha comptat amb la intervenció de la directora de l'Escola Superior d'Agricultura de Barcelona (ESAB) de la UPC, Anna Gras; del professor Joan García, director del Grup d'Enginyeria i Microbiologia del Medi Ambient (GEMMA) i director del projecte INCOVER per part de la UPC, així com de Jordi Mazón, regidor d'Agricultura de l'Ajuntament de Viladecans. També han participat en l'acte i en la posterior visita a la planta, Elena Alarcón, regidora d'empresa de l'Ajuntament de Viladecans, i Carme Gimeno, regidora de Comerç del mateix Ajuntament.

Algues per generar bioplàstics
Els investigadors del grup GEMMA de la UPC, dirigits pel professor Joan García, del Departament d'Enginyeria Civil i Ambiental han experimentat i demostrat la capacitat de cert tipus de microalgues -els cianobacteris- per produir i acumular bioplàstics. Adaptant les condicions dels fotobioreactors, es pot afavorir l'augment de la població d'aquests organismes, capaços de sintetitzar i acumular bioplàstics en forma de grànuls en el citoplasma de la cèl·lula com a reserva de nutrients. Les propietats d'aquests bioplàstics són molt similars a les dels plàstics tradicionals que provenen de la indústria petroquímica i amb l'avantatge que són totalment biodegradables. Ara també investiguen com utilitzar-los en el mercat dels embalatges i els envasos. La previsió és arribar a aconseguir 1,5 kg de bioplàstics al dia.

Del tractament de residus a la producció de recursos
La urbanització, el canvi climàtic, l'agricultura intensiva i la contaminació, entre d'altres factors derivats de l'activitat humana, suposen una amenaça per als recursos hídrics. Fins ara, les aigües residuals urbanes -sent les més voluminoses-en els millors dels casos es tracten i un cop tractades s'aboquen al medi. De vegades també s'utilitzen per regar, però en petits percentatges. A Catalunya, una de les comunitats autònomes on més es reutilitza, tan sols s'aprofita un 10% d'aquestes aigües per a reg de jardins o agrícola. Les aigües de drenatge agrícola són també una greu problemàtica, van carregades de nutrients, pesticides i herbicides.

Actualment, l'escassetat i la contaminació de l'aigua és un dels principals problemes mediambientals a tractar i la gestió d'aquest recurs adquireix especial rellevància en països com els de la conca del Mediterrani. Per fer front a aquest problema s'haurien de portar a terme diferents estratègies de tractament i reutilització de l'aigua i fer-ne un ús responsable.

Per aquest motiu, la Unió Europea ha posat en marxa iniciatives per finançar idees innovadores. El projecte INCOVER es va iniciar el juny del 2016, en el marc del programa Horizon2020, com a resposta a la necessitat de noves solucions en tractament i reutilització de l'aigua. El principal objectiu és desenvolupar tecnologies innovadores i sostenibles per al tractament d'aigües residuals que, a la vegada, generin productes de valor afegit i un residu zero.

Es tracta de canviar el concepte del tractament d'aigües residuals, per passar d'una tecnologia de tractament de residus a una tecnologia de producció de recursos, contribuint, d'aquesta manera, a la generació d'una economia circular

El projecte INCOVER, coordinat pel Centro Tecnológico Aimen, ha rebut recentment el Premi de la Indústria de l'Aigua del Regne Unit ('Water Industry Award 2018'), en la categoria 'Iniciativa de recuperació i de llots i recursos' ('Sludge & Resource Recovery').

Dues plantes pilots més, a Almeria i Alemanya
Altres dues plantes pilot d'estudi s'inclouen en el marc del projecte INCOVER: una a les instal·lacions d'Aqualia a Chiclana de la Frontera, Càdis, i a Almeria, i l'altra a Alemanya. Els objectius de l'equip de recerca d'Almeria, són similars als de la línia de la UPC: obtenció de bioplàstics, de metà, de fertilitzants biològics i d'aigua desinfectada mitjançant sistemes solars per
al seu posterior ús com a aigua de reg. La principal diferència és que per al creixement de les microalgues no utilitzen fotobioreactors (sistemes tancats), sinó llacunes de càrrega alta (sistemes oberts). D'altra banda, els sistema de desinfecció solar són diferents i el tractament per obtenir fertilitzants no es fa en aiguamolls, sinó en plantacions d'arbres.

Quant a la tercera línia d'investigació, que es realitza a Leipzig, Alemanya, és diferent ja que no té com a finalitat les microalgues sinó els llevats. En aquest cas, els bioreactors són alimentats amb aigües residuals de les cuines de l'institut de recerca i no generaran bioplàstics, sinó àcids orgànics. El residu dels llevats es processa per obtenir carbó biològic, en lloc de metà, i carbons actius per comptes de fertilitzants biològics.

Article: MónSOStenible
Font: UPC

Comparteix aquesta notícia

Eco PDF e-mail Twitter Facebook